Información

3.7: Derrames de petróleo y vida marina - Biología

3.7: Derrames de petróleo y vida marina - Biología



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Según la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica, cada año se producen miles de derrames de petróleo y productos químicos. Sin embargo, cuando se producen derrames de hidrocarburos, los primeros organismos que entran en contacto con el hidrocarburo son los organismos marinos. Con cada nivel trófico sucesivo, esta biomagnificación continúa y las concentraciones de los químicos pueden ser extremadamente peligrosas, especialmente para los depredadores ápice que causan problemas de salud y reproductivos.

Los efectos de los derrames de hidrocarburos varían según las especies, la distancia desde el derrame, el tamaño del derrame y el lugar donde se dispersa. Los organismos como los mariscos pueden no verse afectados por el aceite o solo ligeramente. Esto se debe a que la mayor parte del petróleo flota dentro de la columna de agua y la cantidad que se hunde hasta el fondo del océano es limitada, aunque todavía existen algunas circunstancias en las que el derrame de petróleo tiene un gran efecto en los mariscos. Los derrames de petróleo que se producen en aguas poco profundas o confinadas son los que corren mayor riesgo de sufrir efectos. El agotamiento de oxígeno puede ocurrir debido a la formación de manchas de petróleo en la superficie del agua.

"Louisiana_Oil_Spill" por la Guardia Costera de EE. UU., Bajo dominio público

Las manchas de aceite en aguas más profundas también pueden tener un efecto. Por ejemplo, el derrame de BP Oil en el Golfo de México tuvo fugas de pozos a grandes profundidades. Los organismos como los mariscos que no se mueven con frecuencia o muy lejos y se alimentan por filtración, no pueden evitar la exposición al aceite. Los peces juveniles y adultos son mucho más móviles, son más selectivos en los alimentos que comen y también tienen una variedad de enzimas que les permiten desintoxicar muchos compuestos del aceite. Como resultado, a menudo se adaptan mejor a la exposición limitada al petróleo y los impactos relacionados. A pesar de esto, muchos peces mueren como resultado de los aceites ligeros y el petróleo en aguas poco profundas. Además, los derrames de petróleo pueden matar o eliminar por completo las poblaciones de huevos de peces.

“Port Sulphur, Luisiana (29 de noviembre) - Vista aérea de una sección del río Mississippi que contiene una densa cantidad de petróleo crudo 'dulce' nigeriano derramado por el M / V Westchester el 28 de noviembre de 2000 por la USCG” por PA1 Jeff Hall

Los efectos de los derrames de petróleo pueden ser directos o indirectos. Los impactos directos incluyen cuando el aceite toca directamente, se consume o se inyecta a través de un corte en la piel. Cuando suceden estas cosas pueden deteriorar el aislamiento térmico de algunos organismos. También pueden provocar cambios en el comportamiento y los sistemas reproductivos de aquellos organismos que entran en contacto con el aceite. Los efectos indirectos de los derrames de hidrocarburos son los que resultan del consumo de personas que tienen contacto directo con el hidrocarburo, así como los efectos de la mortalidad masiva y la descomposición que se produce durante los derrames de hidrocarburos, como el agotamiento del oxígeno. Otro efecto indirecto puede ser la pérdida de una fuente importante de alimento que podría resultar en la muerte o extinción de una o más especies.

Otro factor que puede afectar a los organismos marinos es el tipo de aceite que se derrama. Los aceites livianos y los productos derivados del petróleo pueden causar toxicidad aguda en los peces, pero el evento tóxico generalmente termina con bastante rapidez. Los aceites más pesados ​​a veces no afectan a los peces, sin embargo, pueden ser perjudiciales para los peces que se encuentran en las etapas de larva y desove. El tipo de aceite y el momento de la liberación influyen en la gravedad de los efectos del aceite en el pescado. Los aceites más pesados ​​pueden tener un gran impacto en las aves marinas. Esto se debe a que las plumas de las aves son naturalmente impermeables y, para mantenerlo, las plumas de los cuerpos de las aves deben estar alineadas. Esto es para que el agua no pueda filtrarse a través de las púas microscópicas y las bárbulas que forman parte de la paleta de cada pluma. El ave, a través de un proceso conocido como acicalamiento, distribuye aceites naturales en las plumas para mantener las plumas en su lugar. El aceite que flota en el agua del océano se adhiere a las plumas de las aves, lo que hace que se enmarañe. La estera hace que las plumas se separen en última instancia, lo que hace que las plumas ya no sean impermeables. El ave luego sufre de hipotermia o hipertermia cuando ya no puede protegerse de las temperaturas extremas. Las aves reaccionan a la presencia de aceite acicalándose y, al hacerlo, terminan ingiriendo el aceite que es tóxico para ellas. Durante este tiempo, toda la energía de las aves se pone en acicalarse y quedan vulnerables y desnutridas. La muerte, en la mayoría de los casos, es lo que enfrentan las aves sin el tratamiento adecuado. El tratamiento de lavado no puede comenzar hasta que el ave tenga un peso aceptable, con buenos valores sanguíneos y un comportamiento activo y alerta.

“Oiled Pelican 03 Dawn IBRRC 2010” por el Centro Internacional de Investigación de Rescate de Aves [CC by 2.0]

La información de este capítulo se debe a las contribuciones de contenido de Andrew Fuhs y Alana Olendorf.


33 hechos asombrosos sobre los océanos de la Tierra

Cuando se trata de la vida bajo el agua, apenas hemos arañado la superficie.

Probablemente hayas escuchado que la mayor parte de la superficie de nuestro planeta está cubierta por océanos. (Específicamente: es un poco menos del 71 por ciento). Sin embargo, lo que quizás no haya escuchado es que las olas del mar pueden moverse a cientos de millas por hora. O que las profundidades del océano albergan millones de toneladas de oro. O que los científicos tienen mapas más detallados y extensos de Marte que de nuestros propios océanos.

Sí, por más profundos que sean los océanos de nuestro planeta en términos de puro líquido, son aún más profundos cuando se trata de misterio y fascinación. Y estos hechos poco conocidos sobre el océano seguramente te sacarán del agua.

Shutterstock

Con tantas cosas sucediendo muy por debajo de la superficie, es fácil olvidar que los océanos están llenos de vida. De hecho, el 94 por ciento de la vida es acuática, según el Festival de Ingeniería y Ciencia de EE. UU. Eso significa que aquellos de nosotros que vivimos en la tierra somos parte de una minoría muy, muy pequeña.

Shutterstock

Demasiada luz solar puede dañar las algas que viven dentro del coral en aguas poco profundas. Para proteger las algas, que son la principal fuente de sustento de los corales, los corales emiten fluorescencia. Esto crea proteínas que actúan como una especie de protector solar para las algas.

Shutterstock

Hay alrededor de 20 millones de toneladas de oro dispersas por los océanos. Sin embargo, se diluye prácticamente hasta convertirse en una pulpa: su concentración es solo de unas pocas partes por billón, según el Servicio Nacional de los Océanos. El fondo del océano también tiene oro no disuelto incrustado, pero no es rentable extraerlo. Sin embargo, si el oro del océano fueron distribuidos equitativamente entre todas las personas en la tierra, cada uno de nosotros recibiría nueve libras de oro.

Shutterstock

Solo quedan dos vestigios de hielo de la última edad de hielo de nuestro planeta: la capa de hielo de Groenlandia y la capa de hielo de la Antártida. El último de los dos es asombroso en tamaño. Con un registro de 5.4 millones de millas cuadradas, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC), ¡es aproximadamente del tamaño de los Estados Unidos continentales y México combinados!

Shutterstock

Resulta que los humanos no son las únicas criaturas que necesitan unas vacaciones de invierno. En 2002, los científicos descubrieron un área en una parte remota del Océano Pacífico, a medio camino entre Baja California y Hawai, donde los grandes tiburones blancos típicamente costeros migrarán en el invierno. Los científicos llamaron al lugar White Shark Café y algunos tiburones merodean por el área durante meses antes de regresar a la costa para un clima más cálido.

Shutterstock

La cadena montañosa más larga sobre el agua es la Cordillera de los Andes, que tiene aproximadamente 4,300 millas de largo. Sin embargo, la cordillera montañosa más larga de la Tierra es la Cordillera Medio Oceánica, que serpentea entre todos los continentes y mide alrededor de 40,390 millas de largo.

Shutterstock

En su punto más ancho, desde Indonesia hasta Colombia, el Océano Pacífico es bastante más ancho que la luna. Esta extensión de océano tiene 12,300 millas de ancho, ¡que es más de cinco veces el diámetro de la luna!

Shutterstock

Un gran iceberg de la Antártida contiene más de 20 mil millones de galones de agua, lo que posiblemente podría suministrar agua potable a un millón de personas durante cinco años. Pero esta información no es solo una excelente manera de ilustrar cuán masivos son estos icebergs.

Una empresa de los Emiratos Árabes Unidos está planeando comenzar a remolcar icebergs desde la Antártida hasta la costa exactamente por esta razón. El país recibe, en promedio, solo cuatro pulgadas de lluvia cada año y corre el riesgo de sufrir una sequía grave en los próximos 25 años, pero es posible que pueda resolver el problema con esta solución de agua tipo iceberg.

Shutterstock

En la Fosa de las Marianas (35,802 pies debajo de la superficie), que incluye el punto más profundo del planeta, la presión del agua es de ocho toneladas por pulgada cuadrada. Si bajara hasta allí, se sentiría como si estuviera sosteniendo cerca de 50 aviones jumbo.

Shutterstock

En estas partes más profundas del océano, la temperatura del agua solo puede ser de 2º a 4º Celsius, con la excepción del agua que sale de los respiraderos hidrotermales en el fondo marino. El agua que se libera de estos respiraderos puede alcanzar los 400º Celsius (750º Fahrenheit). Es la intensa presión en estas profundidades, la misma presión que te aplastaría, lo que evita que el agua hierva.

Shutterstock

La cascada más alta que verás en tierra es el Salto Ángel en Venezuela (en la foto), que tiene una caída de más de 3,200 pies. Pero eso no es nada comparado con la Catarata del Estrecho de Dinamarca, que es una cascada submarina entre Groenlandia e Islandia formada por la diferencia de temperatura en el agua a ambos lados del estrecho. Cuando el agua fría del este golpea el agua más caliente del oeste, fluye por debajo del agua caliente, con una caída de 11,500 pies. Según el National Ocean Service, el caudal de la cascada es de más de 123 millones de pies cúbicos por segundo, 50.000 veces el de las Cataratas del Niágara.

Shutterstock

En 1997, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) capturó uno de los sonidos más fuertes jamás registrados, al que llamaron "The Bloop". El sonido fue lo suficientemente fuerte como para ser captado por sensores a más de 3,000 millas de distancia. Originalmente, las investigaciones notaron que la naturaleza del sonido hacía que pareciera que provenía de un animal, aunque no existe ningún animal conocido que sea lo suficientemente grande como para producir ese sonido. Después de 15 años, la NOAA concluyó que el ruido provino de un terremoto, que es cuando las actividades sísmicas provocan una ruptura en el suelo congelado. Sin embargo, muchas personas todavía cuestionan esta conclusión, y The Bloop es la fuente de muchas teorías de conspiración hasta el día de hoy.

Shutterstock

En la historia de la humanidad, una docena de personas han pisado la luna, pero solo tres personas han logrado llegar a la Fosa de las Marianas, debido a las condiciones extremas allí. ¿Una de esas personas? Director James Cameron.

Shutterstock

Según CBS News, más de la mitad de los Estados Unidos existe bajo el agua. ¿Cómo preguntas? ¡Sencillo! Las fronteras de nuestro país no se detienen donde termina la tierra, se expanden a 200 millas náuticas de la costa.

iStock / _ultraforma_

El océano es como un mundo completamente separado. Hay trincheras, montañas, volcanes, y Lagos y rios. A medida que el agua de mar se abre paso a través de las capas de sal, forma pequeñas depresiones en el fondo del océano. Debido a que el agua alrededor de estas depresiones contiene más sal que el agua de mar normal, es más densa y se hunde en las depresiones, creando pequeñas piscinas saladas. Estos se parecen mucho a los lagos que conocemos, en el sentido de que tienen costas, y algunos de ellos incluso tienen olas.

Shutterstock

El Mediterráneo solía ser una cuenca seca hasta hace unos 5 millones de años durante la inundación de Zanclean, en la que el agua del Atlántico se vertió a través del Estrecho de Gibraltar y llenó la cuenca. Abundan las teorías sobre cómo sucedió esto, pero una interpretación catastrófica hace que la cuenca se llene en solo dos años, gracias a un enorme torrente de agua.

Shutterstock

No para quitarle nada al hermoso Gran Cañón de la Tierra, pero el Cañón Zhemchug, ubicado en el Mar de Bering, tiene un relieve vertical de 8.520 pies, casi 2.500 pies más profundo que el Gran Cañón.

Shutterstock

No puedes beber agua de mar, pero pueden beber hielo marino. Sin embargo, no querrás beber hielo marino fresco, que todavía tiene pequeñas bolsas de salmuera atrapadas entre los cristales de hielo. A medida que el hielo envejece, la salmuera se drena y el hielo se vuelve lo suficientemente fresco como para que, según el NSIDC, se pueda derretir y consumir.

Shutterstock

Durante las últimas décadas, según la Cooperación Económica Asia-Pacífico, los cables submarinos enterrados en las profundidades de los océanos han transportado más del 97 por ciento del tráfico de datos intercontinentales, lo que significa que la comunicación con el exterior es posible gracias a los cables oceánicos.

Shutterstock

Cuando se trata de actividad volcánica, los océanos son los que más ocurren por un amplio margen. De hecho, el 90 por ciento de toda la actividad volcánica del planeta ocurre en el océano, y la mayor concentración conocida de volcanes activos se encuentra en el Pacífico Sur. Es un área no más grande que el tamaño de Nueva York, pero contiene la friolera de 1.133 volcanes.

Shutterstock

Los tsunamis son provocados por eventos sísmicos y pueden, según el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico de la NOAA, moverse a través del océano a velocidades de 500 millas por hora cuando la profundidad del océano es de 3,7 millas. Estas olas suelen pasar desapercibidas, ya que se encuentran a solo unos centímetros de la superficie. Y a medida que las olas se mueven hacia la tierra, y las profundidades se reducen, recogen agua y aumentan de tamaño por encima de la superficie (pero, afortunadamente, disminuyen la velocidad).

Shutterstock

Los océanos tienen una profundidad promedio de 12,100 pies y debido a que las ondas de luz solo pueden penetrar 330 pies de agua, todo debajo de ese punto es oscuro. Dado que el agua constituye la mayor parte del planeta, esto significa que la mayor parte de la Tierra existe en absoluta oscuridad todo el tiempo.

Shutterstock

Cada año, los contenedores de transporte se pierden en el océano y, lamentablemente, los derrames de petróleo son comunes. Pero en 1966, Estados Unidos logró perder un bomba de hidrogeno en el mar. Afortunadamente, según History, finalmente se encontró con la ayuda de un pescador español.

Shutterstock

La estructura viviente más grande del mundo no es un enorme bosquecillo de árboles o incluso un hongo enorme, es la Gran Barrera de Coral frente a la costa de Australia. El arrecife se extiende sobre un área de 133,000 millas cuadradas y es tan grande que en realidad se puede ver desde el espacio exterior.

Shutterstock

Desde el Titánico para Cristóbal Colón Santa María, los océanos albergan alrededor de 3 millones de naufragios, según la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura.

Shutterstock

Gracias a estos millones de naufragios, el océano alberga innumerables tesoros y artefactos. National Geographic estima que hay más tesoros en el fondo del océano que en todos los museos del mundo juntos.

Shutterstock

Según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, si todos los glaciares y las capas de hielo marino del Ártico se derritieran al mismo tiempo, el nivel del mar aumentaría aproximadamente 262 pies, que es aproximadamente la altura de un edificio de 26 pisos, solo un poco más corto que la Estatua de la Libertad.

Shutterstock

"El océano es el mayor colector de energía solar de la tierra", según NOAA. La proliferación de gases de efecto invernadero evita que el calor se escape de la atmósfera de nuestro planeta, y toda esa energía tiene que ir a alguna parte; desafortunadamente, va directamente a los océanos. Como resultado, las temperaturas del océano han aumentado rápidamente durante las últimas décadas.

Shutterstock

La mayor parte del oxígeno en nuestra atmósfera proviene de pequeñas plantas marinas en el océano, específicamente, fitoplancton, algas marinas y plancton de algas. Los científicos estiman que son responsables de alrededor del 70 por ciento del oxígeno de la atmósfera, según National Geographic.

Shutterstock

Las olas del océano más grandes no son las que se pueden ver desde la costa. Como oceanógrafo físico Kim Martini dicho Noticias del mar profundo, las olas más grandes que ocurren en el océano se denominan ondas internas, que tienen lugar entre dos fluidos con dos densidades diferentes. A medida que estas ondas internas viajan, por miles de millas, nada menos, pueden llegar a medir 650 pies de altura.

Shutterstock

Se ha explorado menos del cinco por ciento del océano, según el Servicio Nacional de Océanos. De hecho, tenemos mejores mapas de Marte que de los océanos, a pesar de que está a casi 50 millones de millas de distancia.

Shutterstock

Debido a que se ha explorado muy poco de los océanos, actualmente se estima que el 91 por ciento de las especies que existen bajo el mar aún no se han descubierto, según un estudio de 2011 publicado en Biología PLoS.

Shutterstock

Los océanos constituyen casi todo el espacio vital de la Tierra. Esto hace que los océanos del mundo sean los espacios más grandes del universo conocido habitados por organismos vivos. Y para obtener más datos asombrosos sobre este planeta nuestro, consulte estos 50 datos sobre las maravillas de la naturaleza que lo dejarán sin aliento.

¡Para descubrir más secretos asombrosos sobre cómo vivir tu mejor vida, haz clic aquí para seguirnos en Instagram!


Abstracto

Varios grupos han estudiado la tasa de biodegradación del petróleo en el mar durante muchos años, pero sin consenso sobre los resultados. Esto puede atribuirse a muchos factores, pero mostramos aquí que la principal influencia de confusión es la concentración de aceite utilizado en diferentes experimentos. Debido a la dilución, las concentraciones medidas de hidrocarburos dispersos en el mar son de subpartes por millón al día de la dispersión y, a tales concentraciones, la tasa de biodegradación de hidrocarburos hidrocarburos detectables tiene una vida media aparente de 7 a 14 días. Esto puede contrastarse con la tasa de degradación en las concentraciones más altas que se encuentran en las manchas de petróleo o cuando se quedan varados en una costa allí, la vida media aparente varía de muchos meses a muchos años.


3.7: Derrames de petróleo y vida marina - Biología

Sewell Hepburn Hopkins (1906-1984), un biólogo marino mejor conocido por su investigación sobre los efectos de los derrames de petróleo en la vida marina en el Golfo de México, nació el 24 de marzo de 1906 en Nuttall, Virginia, hijo de Nicholas Snowden Hopkins y Selina Lloyd Hepburn Hopkins. Recibió un B.S. en 1927 del College of William and Mary en Williamsburg, Va., seguido por el M.A. en 1930 y el Ph.D. en Zoología en 1933 de la Universidad de Illinois. En 1930 Hopkins se casó con Pauline Cole y tuvieron dos hijos, Thomas Johns Hopkins (n. 28 de julio de 1930) y Nicholas Arthur Hopkins (n. 4 de septiembre de 1936).

Hopkins fue nombrado Instructor de Biología en Danville Junior College en Virginia (1933-1935), pero en 1935 se trasladó a la Universidad Agrícola y Mecánica de Texas, ahora Texas A & amp M University. Hopkins permaneció en la facultad de la Universidad Texas A & amp M como Instructor, luego Profesor Asociado hasta 1947, cuando fue ascendido a Profesor de Biología, cargo que ocupó hasta su jubilación en 1972.

Quizás el punto culminante de la carrera de Hopkins fue cuando fue nombrado Director del Proyecto de Investigación 9 con la Fundación de Investigación Texas A & amp M (1947-1950). Sus intereses de investigación incluyeron taxonomía parasitológica, morfología e historia de vida de trematodos, historia de vida de cangrejos, biología de ostras y ecología de estuarios. Hopkins fue nombrado profesor emérito de la Universidad Texas A & amp M en 1972. Murió el 15 de noviembre de 1984.

Nota de alcance y contenido

Sewell H. Hopkins Papers, Oyster Mortality Reports consisten principalmente en copias de informes, cartas, memorandos y datos relacionados con la investigación sobre la mortalidad de las ostras realizadas por Research Project 9 (1 de febrero de 1947-31 de mayo de 1950). El proyecto de investigación fue financiado por seis importantes empresas petroleras y dirigido por dos profesores de la Universidad Texas A & amp M, Sewell H. Hopkins (director) y John G. Mackin (director asociado).

Impulsado por varias demandas presentadas por ostricultores de Louisiana contra importantes compañías petroleras que reclaman daños a los campos de ostras como resultado de la perforación en la región del Golfo de México, el Proyecto 9 se llevó a cabo bajo los auspicios de la Fundación de Investigación Texas A & amp M. El Proyecto 9 permitió a los investigadores diseñar e implementar estudios de campo y de laboratorio que buscaban determinar los efectos de las actividades de producción de petróleo en la producción de ostras. Finalmente, se descubrió un parásito, aún desconocido, que se alimentaba de la cosecha de ostras después de que habían comenzado a alcanzar la madurez.

Otros dos grandes grupos de investigación que investigan las mismas acusaciones contra la producción de petróleo en el Golfo encabezados por H. Malcome Owen (Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Louisiana) y Albert W. Collier (Gulf Oil Company) compararon notas con los Jefes del Proyecto 9, llegando al misma conclusión. Como resultado de esta colaboración, una descripción de este parásito recién descubierto llamado Dermocystidium marinum, se publicó en 1950. Posteriormente, las demandas se retiraron o se resolvieron extrajudicialmente.

Sin embargo, lo más importante para la historia del Sistema Universitario Texas A & amp M es el hecho de que el Proyecto de Investigación 9 condujo en última instancia a la creación y expansión de un programa de Ciencias Marinas, representado por el Departamento de Oceanografía recién establecido (1949) en Texas A & amp M University en College Station. El 1 de junio de 1950, después de la finalización del Proyecto de investigación 9, se inició el Proyecto de investigación 23 para continuar los estudios sobre la enfermedad de las ostras y mantener un Laboratorio marino en Grand Isle, Luisiana. Se estableció el Laboratorio marino Texas A & amp M (1952) en la Universidad de la Rama Médica de Texas en Galveston, Texas. En 1968, la Universidad Texas A & amp M fue nombrada Sea Grant College. El Laboratorio Marino y la Academia Marítima de Texas se fusionaron en 1971, que ahora se conoce como Universidad Texas A & amp M en Galveston.

Estos artículos, por lo tanto, forman una imagen de la investigación pionera en la mortalidad de ostras realizada por Sewell H. Hopkins como director del Proyecto 9, que condujo a una mayor sensibilidad de la interacción de la industria y el ecosistema, y ​​al estudio formalizado en el Nivel universitario de biología marina en la zona del Golfo.


Abstracto

Hoy en día, el derrame de petróleo es uno de los contaminantes más graves que tiene efectos negativos sobre el ecosistema y la vida marina. Los ambientalistas enfrentan grandes desafíos en el tratamiento de derrames y en el desarrollo de un producto alternativo de bajo costo. Entre todos los diferentes absorbentes, los desechos agrícolas se prefieren como tecnología de limpieza de petróleo debido a su biodegradación y flotabilidad. Este estudio investiga la capacidad de absorción de aceite del crudo y el gasóleo, utilizando cáscara de banano como material sustitutivo de los desechos de frutas locales. La investigación detectó que la capacidad de este sorbente para limpiar petróleo crudo del agua producida hacia diferentes factores está asociada con características de la superficie, tipo de petróleo, espesor de película de aceite, tiempo de sorción, temperatura, además de la salinidad del crudo. También se estudian técnicas analíticas de la cáscara de banano, como la microestructura y morfología mediante espectrometría FTIR y microscopía electrónica de barrido (SEM). La cáscara de plátano se prueba con gasóleo, petróleo crudo Almein degradado de 1 y 7 días. Los resultados explican que las mejores condiciones se establecieron con un tamaño de partícula de 0,3625 mm y una temperatura de 25 ° C durante 15 min.


3.7: Derrames de petróleo y vida marina - Biología

Finalmente tuve un respiro de los viajes de campo y pensé que debería hacer un resumen de la propagación de la mancha de petróleo y lo que se hizo para limpiarla. Además, ¿cómo afectó el derrame a las personas y puede volver a ocurrir?

Andrew Tan, CEO de NEA dijo el 28 de mayo: "Hasta ahora, el impacto ambiental ha sido mínimo. Esperamos que siga siendo así".

Añadió: "Entiendo las preocupaciones de los grupos ambientalistas. De nuestra parte en este momento, la primera prioridad que tenemos es asegurarnos de que las áreas afectadas por los parches de petróleo se limpien para que el público pueda seguir haciendo uso de estos". lugares."

El ministro de Recursos Naturales y Medio Ambiente de Malasia, Datuk Douglas Uggah Embas, dijo el 2 de junio que el derrame de petróleo "parece no tener un efecto duradero en las zonas costeras afectadas". Dijo que "una vez que se ha limpiado la playa, no hay efecto y no hay más olor a petróleo porque la corriente del mar se mueve y hay agua limpia entrando". Añadió que podía ver la diferencia entre un lugar que se había limpiado y las áreas que aún no se habían limpiado.

El profesor Pavel Tkalich, oceanógrafo del Instituto de Ciencias Marinas Tropicales, dijo el 27 de mayo que si la mancha continúa extendiéndose, eventualmente podría llegar a las islas del sur e incluso a Pulau Ubin y Pulau Tekong en los próximos días. "La mancha se moverá de un lado a otro y puede extenderse gradualmente más allá de las islas del sur en los próximos cuatro días". Agregó que el daño ambiental a los corales y manglares en estas partes sería inevitable, pero es poco probable que sea significativo.

Peter Ng, director del Raffles Museum of Biodiversity Research, dijo el 30 de mayo: "A corto plazo, algunos animales morirán. No hemos visto matanzas masivas, pero estoy seguro de que algunos se verán afectados". La respiración de los peces, por ejemplo, se verá afectada si sus branquias están cubiertas de aceite. "(A) más largo plazo, el aceite afectará a los animales y las plantas de diferentes maneras. Puede reducir la reproducción, puede reducir la tasa de crecimiento, puede reducir su fuerza. Y eso tiene implicaciones a largo plazo".

Si bien la escala de la contaminación era "menor", advirtió que cualquier cantidad podría alterar el frágil ecosistema de Chek Jawa. Con la mayoría de los parches de petróleo a lo largo de los humedales limpiados ayer por la noche, dijo que el próximo paso será monitorear los efectos a largo plazo de la contaminación. Como esta es la primera contaminación importante en el área, no está claro cómo reaccionará el ecosistema.

El profesor Ng y su equipo de investigadores han estado trabajando en estrecha colaboración con NParks para monitorear la situación en el área natural. "Las autoridades ya han hecho lo que hay que hacer. En esta etapa, el sistema tiene que recuperarse", dijo. "Si no dejamos que llegue demasiado petróleo, las posibilidades de recuperación no son tan malas".

¿Cuáles son algunos de los posibles efectos sobre la vida marina?

El biólogo marino Prof Chou Loke Ming explica que cuando las manchas de petróleo golpean, impiden que los corales reciban suficiente luz solar, cortan el oxígeno al recubrir las plantas y las branquias de los peces y albergan compuestos orgánicos volátiles que pueden envenenar la vida marina.

Si se elimina la mayor parte del petróleo, se puede reducir el impacto de los venenos y la falta de oxígeno, dijo el profesor Chou, pero la pulverización de químicos dispersantes puede descomponer el petróleo en gotitas más pequeñas que pueden hundirse hasta el fondo y afectar la vida marina más profunda en el mar.

A largo plazo, ¿cuánto tardarán las costas en recuperarse? La vida marina puede tardar de tres a cuatro años, dependiendo de la gravedad del impacto, dijo el profesor Chou.

Al comentar sobre cuánto tiempo el petróleo de un derrame permanece en el medio ambiente, el experto en clima Michael Totten, de la organización no gubernamental internacional Conservation International, dijo que eso dependería del tipo de petróleo, la ubicación, las corrientes y las condiciones climáticas. Por ejemplo, más de 98 toneladas de petróleo del derrame del Exxon Valdez de 1989 frente a Alaska aún permanecen en las arenas de Prince William Sound, ya que el área remota era difícil de alcanzar para los equipos de limpieza.

Más información sobre el impacto de los derrames de petróleo en la vida marina en otros informes

De las lecciones del desastre del Exxon Valdez
Yereth Rosen y Peter Henderson, PlanetArk 7 10 de mayo

El crudo comenzó a cambiar cuando golpeó el agua, liberando benceno y otros químicos picantes en el aire, el comienzo de un proceso de meses de transformación de un líquido ligero a una mugre alquitranada que se adhería a más de mil millas de playas en el sur de Alaska.

Según una estimación, todavía quedan unos 21.000 galones de petróleo en algunas de las playas de Alaska, a menudo en forma de bolas de color marrón oscuro justo debajo de las rocas.

Todavía hay algunos expertos que argumentan que la limpieza agresiva que siguió al derrame del Exxon Valdez resultó más dañina que el petróleo en sí. Ese debate continuo apunta a cómo los conflictos entre varios grupos que buscan hacer las cosas bien pueden terminar obstaculizando los esfuerzos de limpieza.

Sorprendentemente, no ha cambiado mucho en la tecnología de limpieza de derrames de petróleo, y la investigación sobre qué hacer está dominada por "literatura gris" financiada por compañías petroleras u organizaciones ambientales que hace que algunos expertos desconfíen.

Limpiar el aceite es difícil al principio y cada día es más difícil. El primer trabajo es contener un derrame, una tarea casi imposible en el mundo real.

En el agua, las barreras que absorben y contienen los derrames en mares relativamente tranquilos se pueden usar para conducirlos hacia grandes charcos que pueden ser succionados o quemados. Los dispersantes químicos que separan el crudo en gotitas finas se pueden rociar desde barcos y aviones. Se forma una "mousse" de aceite de color oxidado donde los dispersantes mezclados con el agua por las olas rompen el aceite.

Sobre todo, el petróleo debe mantenerse en alta mar, lo que con el tiempo es lo más difícil de hacer. Cuando el petróleo llega a la tierra, a menudo es para una visita corta: pierde brillo y luego se mueve con las mareas hacia arriba o hacia abajo de la costa. Sin embargo, con el tiempo, el aceite envejece y se convierte en alquitrán, como una mancha que se adhiere a una superficie y no se suelta.

Eso está bien en una playa de arena compacta, que es el mejor lugar para un derrame de petróleo, ya que un levantamiento cuidadoso de una fina capa de arena puede eliminar la mayor parte del problema. Pero en las marismas, el petróleo nuevo y viejo puede esparcirse en forma fina y profunda con una ferocidad que hace que cualquier limpieza sea contraproducente: las botas matan más que el petróleo.

Las amenazas a la vida silvestre son innumerables. Los huevos de peces en el agua y los huevos de tortugas en tierra pueden contaminarse con aceite. Los peces en crecimiento mutan, las nutrias y las ballenas que nadan a través del aceite pueden enfermarse o asfixiarse por los vapores o el aceite que cubre sus vías respiratorias. El petróleo ensucia las plumas y las pequeñas criaturas marinas pueden ingerir sustancias químicas y morir.

Todavía se está estudiando cómo afecta eso al medio ambiente. ¿Se comen las diminutas criaturas marinas las diminutas gotas de aceite, creando una bomba de tiempo en la cadena alimentaria en la forma en que los niveles de mercurio se concentran en los peces más grandes? Los investigadores dicen que no saben o no están de acuerdo.

En el desastre del Exxon Valdez, el plan principal era sacar el petróleo a flote de las playas. Dado que el petróleo flota, las playas inundadas arrojarían petróleo, que podría quedar atrapado en la línea de flotación. El principal problema era que en ese momento el petróleo era alquitrán, estaba pegado a la roca y no iba a moverse tan fácilmente.

"Estas cosas se volvieron mucho más difíciles de manejar que en los primeros días. Y eso es lo que nos llevó a lidiar con eso con el agua caliente", recuerda Robinson de la NOAA, describiendo la decisión de depender en gran medida de las altas presión de agua caliente para lavar las playas rocosas.

"La agresividad de la limpieza al final contribuyó a más daños que el petróleo", cree. Nueve franjas de playa se dejaron intactas como un experimento, y esas nueve playas se ven mejor hoy que las barridas, donde todo lo que estaba vivo se cocinó hasta morir en agua supercaliente.

Eso no quiere decir que una playa de arena blanca sea fácil de limpiar. La clave de tal esfuerzo es esperar hasta que haya llegado todo el aceite, desnatarlo y un poco de arena con una pala, y listo. Pero el petróleo se mueve con las mareas, por lo que el momento perfecto para limpiar es un objetivo en movimiento. Los voluntarios pueden fácilmente cavar demasiado profundo o no lo suficiente. El equipo pesado trabaja más rápido pero puede dañar la playa. And so a simple one-two exercise can become a seemingly endless process that is repeated until there is no beach left.

Exxon also put fertilizer on beaches far and wide, calculating that naturally existing microbes that eat naturally seeping hydrocarbons would multiply with the fertilizer and munch up the oil, which many said was indeed the case.

Oil still lingers on some Alaska beaches, in surprisingly fresh condition. NOAA estimates that about 21,000 gallons of oil are buried in beaches. "There's more oil out there, in larger quantities and in a more toxic state, than we thought there would be," said Craig Tillery, Deputy Attorney General of Alaska.

Oil-dispersing chemicals used to clean up the vast BP spill in the Gulf of Mexico carry their own environmental risks, making a toxic soup that could endanger marine creatures even as it keeps the slick from reaching the vulnerable coast, wildlife watchdogs say.

The use of dispersants could be a trade-off between potential short-term harm to offshore wildlife and possible long-term damage to coastal wildlife habitat if the oil slick were to reach land.

So-called dispersants work on an oil spill as dishwashing detergent works on a greasy skillet: they break up oil into tiny droplets that sink below the water's surface where naturally occurring bacteria consume them. Without dispersants, oil stays on the water's surface, where bacteria can't get at them.

The problem, according to Jackie Savitz, a senior scientist at the marine environmental group Oceana, is that the dispersants themselves can be toxic to wildlife. Dispersants can also enhance oil's toxicity in the dispersion process.

The water surface is the temporary home for the eggs of dozens of species of fish and shellfish, whose offspring spend their earliest days floating along currents — the very layer where most of the oil settles.

There, the effects can be devastating, studies from previous spills show, like whales so drugged and disoriented by noxious petroleum fumes that they can drown, and tiny translucent organisms whose bodies are literally burned from the inside out as the sun heats the fuel they have ingested.

“Unfortunately, we’ve had a lot of experience in how oil affects marine life, ecosystems, coastal communities, and fisheries,” said Christopher Mann, with the marine program of the nonprofit Pew Environment Group. “The iconic images of oiled seabirds are just the tip of the iceberg, because oil spills affect life up and down the food chain.”

Fill a jar with plankton from the local waters in the spring and it will typically contain the larvae of 80 species. All the eggs and hatchlings are surface dwellers, with almost no ability to swim away from the slick.

“Eggs and larvae that dwell near the sea surface are especially vulnerable,” said Jeffrey Short, Pacific research director for Oceana, a nonprofit organization that works for marine preservation.

The components of crude oil, he added, can produce developmental deformities at low concentrations, and “any such deformities are ultimately lethal to organisms in the wild.”

Even normal feeding might expose sea creatures to harm from the spill: sea grass and other vegetation covered in oil are ingested by fish that are then eaten by bigger fish and finally by manatees or other marine species. It is this food-chain effect that worries Larry Schweiger of the National Wildlife Federation.

“It is not a question of whether all these species will be affected now. It is when,” he said.

Scientists in Alaska have discovered that lingering oil from the 1989 Exxon Valdez spill is still being eaten by some wildlife more than 20 years after the disaster.

"Our research has shown that oil remaining in the area, particularly in inter-tidal areas, was encountered and ingested by some near-shore animals."

Up to now, experts puzzled over why remnants of the 11 million gallons of crude that fouled some 1,300 kilometers (750 miles) of Alaskan coastline have persisted for so long.

At first it seemed that nature, with some help from technology, would soon wash away one of the worst environmental disasters in history. But within a decade it became apparent that the rate at which the oil was disappearing had dramatically slowed, from 70 percent per year to about four percent. Today, it is estimated that some 20,000 gallons remain.

Michael Boufadel and Hailong Li of Temple University in Philadelphia, Pennsylvania wanted to find out why this oil was not been broken down through biodegradation and weathering, as had been widely predicted.

Collecting field data and running computer simulations, they found the key lay in the fact that affected beaches consisted of two layers, each with different properties. The geographically variable impact of rising and falling water tables also played a critical role.

Oil was temporarily stored in the porous upper layer, slowing the rate at which it was subject to weathering. This is an environment lacking the kind of nutrients needed by oil-eating micro-organisms to thrive further protected the fossil fuel.

The second layer, while composed largely of the same materials, was far less porous: on average, water moved through the top layer 1,000 times faster.

When the water level from declining tides fell below the interface between the two layers, oil seeped from the upper to the lower stratum, especially where there was little or no freshwater discharge to compensate. "Once the oil entered the lower layer, it became entrapped by capillary forces and persisted," the authors said.

Because of the even lower oxygen content in the sub-stratum, the crude was not degraded and has remained suspended.

The study also said that oil tends to linger on gravel beaches more than on sandy ones.


A million species could vanish, and people are to blame

Compartir este:

Everyone’s heard stories about certain species on the brink of extinction. A new tally reveals just how many plants and animals are at risk. One million species could vanish, it finds. Some might disappear within a few decades.

That number is equal to 1 in every 8 animal or plant species known. It comes from a sweeping new analysis of about 15,000 scientific studies published within the past 50 years. Those studies covered topics ranging from biodiversity and climate to the health of ecosystems. During that half-century, the human population has doubled in size — from 3.7 billion in 1970 to 7.6 billion today. And all those people are what threaten wildlife, concludes an international group of scientists.

Worldwide, species are disappearing tens to hundreds of times faster than what had been the average rate throughout the past 10 million years. That acceleration is thanks to human activities, says IPBES. That stands for the Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services. This group published a summary of its new findings on May 6. IPBES has 132 member countries, including the United States. It plans to release its full 1,500-page report by year’s end.

The report contains many alarming numbers. More than four in every 10 amphibian species, it finds, are endangered with extinction or likely to become extinct. So are one in every three sharks, marine mammals and coral-reef-building animals. One in every 10 insect species also may vanish. And if people don’t change their activities, the report says, the rate of wildlife extinctions will only speed up.

Educadores y padres, inscríbase en la hoja de trucos

Actualizaciones semanales para ayudarlo a usar Noticias científicas para estudiantes en el ambiente de aprendizaje

Here are the top five ways people are speeding the loss of species:

1. Leaving species fewer places to live on land

The top human-linked threat comes from habitat loss, the report says. People have “severely altered” about three-fourths of all land on Earth. Since 1992, urban areas more than doubled. Farms have taken over many habitats that used to be diverse. By diverse, the reports means they might once have been forests, wetlands or wild grasslands.

The report says that 85 percent of the wetlands that existed in 1700 were gone by 2000. And, it notes, forests now cover just about two-thirds (68 percent) of the area they had before about 1850.

Much land has been diverted to farming. Growing food crops now covers three times as much land as it did in 1970. In the world’s tropics, farmlands grew between 1980 and 2000 by 1 million square kilometers (386,000 square miles). In Southeast Asia, plantations of oil palms have edged out wild forests. And in Central America, cattle ranches have expanded into what had been forests.

2. Overfishing the oceans

Even sea life has been suffering from habitat loss. Human actions have altered about two-thirds of the ocean’s surface, the report finds. Here, the top human threat to ocean life is fishing. Industrial boats fish more than 55 percent of the ocean’s surface. People are now harvesting about one-third of the ocean’s fish populations too quickly. These fish no longer reproduce fast enough to keep their populations from shrinking.

Atlantic halibut and bluefin tuna are among the world’s most overfished species. So are all types of sharks. Non-fished species — such as dolphins and loggerhead sea turtles — have also been dying after being accidentally trapped by nets and other fishing gear.

3. Not tackling climate change fast enough

The world has already warmed by an average of about 1 degree Celsius (1.8 degrees Fahrenheit) since before 1850. That warming is linked to more frequent and intense extreme-weather events (such as floods, fires and droughts). Earth’s fever not only has made seas rise but also shifted where species have been migrating to become more comfortable. Warmer oceans also are placing stress on many fish species. That means people can catch fewer fish without doing long-term damage to the health of their populations.

Changes in how people use land also is tied to climate change. About one-quarter of the world’s emissions of greenhouse gases currently come from land clearing, crop production and the use of fertilizers. (Fertilizers boost the activity of soil microbes that then give off greenhouse gases.) Three-quarters of these farm-related emissions come from raising livestock for food.

And because of decreasing biodiversity, some tropical forests are releasing more carbon (as carbon dioxide) to the atmosphere than they’re soaking up. When there are more types of plants in a forest, they can capture sunlight at different heights, soaking up and storing more carbon from the air. Diverse forest plants also attract different types of animals, some of which help pollinate more types of plants. Those, in turn, can boost forest growth.

4. Continuing to pollute the environment

Plastic pollution has become a growing threat to sea life. People make 10 times as much of this plastic pollution as they did 40 years ago. This affects at least 267 species, the report finds. These include 86 percent of marine turtles, 44 percent of seabirds and 43 percent of marine mammals.

Plastics can find their way into soils, too. That’s especially true of tiny pieces called microplastics. Other forms of pollution also pose big risks. Those include oil spills, mining wastes, untreated urban sewage and wastes running off in rainwater from farms and ranches.

5. Paving the way for invaders

Invasive species are organisms that take hold in parts of the globe where they don’t belong. As humans travel and move products all around the world, they sometimes accidentally carry species to new places. These resettled species can become “weeds” that bully the native species they encounter. The report looked at the 21 countries with the most detailed records about this. It found that the number of especies invasivas per country has increased by about 70 percent since 1970.

Those invaders compete with native species for water and other resources. They also can wipe out vast numbers of native plants or animals. Among such invasive species are the frog-killing chytrid (KIH-trid) fungus and tree-munching emerald ash borer.

But there’s hope …

As bad as these trends sound, there remains reason for hope, the report’s authors say. People can slow the loss of species. Between 1996 and 2008, conservation efforts lowered the extinction risk by almost one-third for mammals and birds in 109 countries. Saving more species, however, will take “transformative changes” in human behavior, the report says. That includes changing how people consume energy, food and water — and how they limit pollution and other threats to Earth’s ecosystems.

Palabras de poder

acceleration A change in the speed or direction of some object.

ash (in biology) A group of deciduous trees in the olive family that are popular in landscaping and for timber.

atlántico One of the world’s five oceans, it is second in size only to the Pacific. It separates Europe and Africa to the east from North and South America to the west.

atmosphere The envelope of gases surrounding Earth or another planet.

promedio (en ciencia) Un término para la media aritmética, que es la suma de un grupo de números que luego se divide por el tamaño del grupo.

comportamiento The way something, often a person or other organism, acts towards others, or conducts itself.

biodiversidad (short for biological diversity) The number and variety of species found within a localized geographic region.

carbón The chemical element having the atomic number 6. It is the physical basis of all life on Earth. El carbono existe libremente como grafito y diamante. Es una parte importante del carbón, la piedra caliza y el petróleo, y es capaz de autounirse, químicamente, para formar una enorme cantidad de moléculas de importancia química, biológica y comercial.

dióxido de carbono (or CO2) Un gas incoloro e inodoro producido por todos los animales cuando el oxígeno que inhalan reacciona con los alimentos ricos en carbono que han ingerido. El dióxido de carbono también se libera cuando la materia orgánica se quema (incluidos los combustibles fósiles como el petróleo o el gas). El dióxido de carbono actúa como un gas de efecto invernadero, atrapando el calor en la atmósfera terrestre. Las plantas convierten el dióxido de carbono en oxígeno durante la fotosíntesis, el proceso que utilizan para producir su propia comida.

chytrid fungus A common shortened name for fungi — Batrachochytrium dendrobatidis y B. salamandrivorans — that can create a lethal infection in amphibians, especially frogs. The formal name of the infection is chytridiomycosis.

climate change Long-term, significant change in the climate of Earth. It can happen naturally or in response to human activities, including the burning of fossil fuels and clearing of forests.

conservation The act of preserving or protecting something. The focus of this work can range from art objects to endangered species and other aspects of the natural environment.

coral Marine animals that often produce a hard and stony exoskeleton and tend to live on reefs (the exoskeletons of dead ancestor corals).

cultivo (in agriculture) A type of plant grown intentionally grown and nurtured by farmers, such as corn, coffee or tomatoes. O el término podría aplicarse a la parte de la planta cosechada y vendida por los agricultores.

dolphins A highly intelligent group of marine mammals that belong to the toothed-whale family. Members of this group include orcas (killer whales), pilot whales and bottlenose dolphins.

drought An extended period of abnormally low rainfall a shortage of water resulting from this.

ecosistema A group of interacting living organisms — including microorganisms, plants and animals — and their physical environment within a particular climate. Examples include tropical reefs, rainforests, alpine meadows and polar tundra. The term can also be applied to elements that make up some an artificial environment, such as a company, classroom or the internet.

endangered An adjective used to describe species at risk of going extinct.

medio ambiente La suma de todas las cosas que existen alrededor de algún organismo o proceso y la condición que crean esas cosas. El medio ambiente puede referirse al clima y el ecosistema en el que vive algún animal o, quizás, la temperatura y la humedad (o incluso la ubicación de las cosas en las cercanías de un elemento de interés).

extinción (adj. extinct) The permanent loss of a species, family or larger group of organisms.

fertilizante Nitrogen, phosphorus and other plant nutrients added to soil, water or foliage to boost crop growth or to replenish nutrients that were lost earlier as they were used by plant roots or leaves.

bosque An area of land covered mostly with trees and other woody plants.

hongo (plural: fungi) One of a group of single- or multiple-celled organisms that reproduce via spores and feed on living or decaying organic matter. Los ejemplos incluyen moho, levaduras y hongos.

greenhouse gas A gas that contributes to the greenhouse effect by absorbing heat. Carbon dioxide is one example of a greenhouse gas.

habitat The area or natural environment in which an animal or plant normally lives, such as a desert, coral reef or freshwater lake. A habitat can be home to thousands of different species.

invasive An adjective that refers to something that can invade some environment (such as an invasive species) or alter some environment (such as invasive medical procedures).

especies invasivas (also known as aliens) A species that is found living, and often thriving, in an ecosystem other than the one in which it evolved. Some invasive species were deliberately introduced to an environment, such as a prized flower, tree or shrub. Some entered an environment unintentionally, such as a fungus whose spores traveled between continents on the winds. Still others may have escaped from a controlled environment, such as an aquarium or laboratory, and begun growing in the wild. What all of these so-called invasives have in common is that their populations are becoming established in a new environment, often in the absence of natural factors that would control their spread. Invasive species can be plants, animals or disease-causing pathogens. Many have the potential to cause harm to wildlife, people or to a region’s economy.

livestock Animals raised for meat or dairy products, including cattle, sheep, goats, pigs, chickens and geese.

mamífero A warm-blooded animal distinguished by the possession of hair or fur, the secretion of milk by females for feeding their young, and (typically) the bearing of live young.

marine Having to do with the ocean world or environment.

marine mammal Any of many types of mammals that spend most of its life in the ocean environment. These include whales and dolphins, walruses and sea lions, seals and sea otters, manatees and dugongs — even polar bears.

microbio Abreviatura de microorganismo. Un ser vivo que es demasiado pequeño para verlo a simple vista, incluidas bacterias, algunos hongos y muchos otros organismos como las amebas. La mayoría constan de una sola celda.

microplastic A small piece of plastic, 5 millimeters (0.2 inch) or smaller in size. Microplastics may have been produced at that small size, or their size may be the result of the breakdown of water bottles, plastic bags or other things that started out larger.

nativo Associated with a particular location native plants and animals have been found in a particular location since recorded history began. These species also tend to have developed within a region, occurring there naturally (not because they were planted or moved there by people). Most are particularly well adapted to their environment.

organismo Cualquier ser vivo, desde elefantes y plantas hasta bacterias y otros tipos de vida unicelular.

palm A type of evergreen tree that sprouts a crown of large fan-shaped leaves. Most of the roughly 2,600 different species of palms are tropical or semitropical.

plantation A site where some species of tree or other valuable, wild-like plant (such as coffee, banana or tobacco) has been planted as a crop.

el plastico Any of a series of materials that are easily deformable or synthetic materials that have been made from polymers (long strings of some building-block molecule) that tend to be lightweight, inexpensive and resistant to degradation.

policy A plan, stated guidelines or agreed-upon rules of action to apply in certain specific circumstances. For instance, a school could have a policy on when to permit snow days or how many excused absences it would allow a student in a given year.

pollinate To transport male reproductive cells — pollen — to female parts of a flower. This allows fertilization, the first step in plant reproduction.

población (in biology) A group of individuals from the same species that lives in the same area.

reef A ridge of rock, coral or sand. It rises up from the seafloor and may come to just above or just under the water’s surface.

riesgo La posibilidad o probabilidad matemática de que suceda algo malo. Por ejemplo, la exposición a la radiación presenta un riesgo de cáncer. O el peligro, o el peligro, en sí mismo. (Por ejemplo: Entre los riesgos de cáncer que enfrentaban las personas se encontraban la radiación y el agua potable contaminada con arsénico..)

mar An ocean (or region that is part of an ocean). Unlike lakes and streams, seawater — or ocean water — is salty.

sewage Wastes — primarily urine and feces — that are mixed with water and flushed away from homes through a system of pipes for disposal in the environment (sometimes after being treated in a big water-treatment plant).

sharks A family of primitive fishes that rely on skeletons formed of cartilage, not bone. Like skates and rays, they belong to a group known as elasmobranchs. Then tend to grow and mature slowly and have few young. Some lay eggs, others give birth to live young.

especies Un grupo de organismos similares capaces de producir descendencia que pueda sobrevivir y reproducirse.

estrés (in biology) A factor — such as unusual temperatures, movements, moisture or pollution — that affects the health of a species or ecosystem.

tropics The region near Earth’s equator. Temperatures here are generally warm to hot, year-round.

urbano Of or related to cities, especially densely populated ones or regions where lots of traffic and industrial activity occurs. The development or buildup of urban areas is a phenomenon known as urbanization.

desperdicio Cualquier material sobrante de sistemas biológicos o de otro tipo que no tengan valor, por lo que pueden desecharse como basura o reciclarse para algún nuevo uso.

weed (in botany) A plant growing wild in, around — and sometimes smothering over — valued plants, such as crops or landscape species (including lawn grasses, flowers and shrubs). Often a plant becomes such a botanical bully when it enters a new environment with no natural predators or controlling conditions, such as hard frosts. (in biology, generally) Any organism may be referred to as a “weed” if it enters an environment and begins to overwhelm the local ecosystem.

wetland As the name implies, this is a low-lying area of land either soaked or covered with water much of the year. It hosts plants and animals adapted to live in, on or near water.

Citas

Report:​ ​​Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services. Media release: Nature’s dangerous decline ‘unprecedented’ species extinction rates ‘accelerating.’

About Carolyn Gramling

Carolyn Gramling is the earth & climate writer. She has bachelor’s degrees in geology and European history and a Ph.D. in marine geochemistry from MIT and the Woods Hole Oceanographic Institution.

Recursos para el salón de clases para este artículo Más información

Hay recursos gratuitos para educadores disponibles para este artículo. Regístrese para acceder:


Introducción

Marine slicks are a serious threat to the aquatic ecosystem and the wildlife relying on them. A report from International Tanker Owners Pollution Federation Ltd (ITOPF) reported about 5.73 million tonnes of oil released into the waters solely because of the accidents of tankers between 1970 and 2016 1 . Some of the oil spill incidents have occurred on such a large scale that they were registered amongst the most disastrous oil spill incident in history. The five biggest oil spills in history are: The Lakeview Gusher, California (1910–1911) 2, 3 , oil spill of The Gulf War (1991) 4 , The Deepwater Horizon (2010) 5 , Ixtoc I oil spill, Mexico (1979–1980) 6 , and The Niger Delta’s enduring oil spill (1976 − 1996) 7 . A rough estimation of oil entering into the water is considered around 1,300,000 metric tonnes per year 8 making it one of the most serious threats to the marine ecosystem and the surroundings. The contribution of natural seepage in overall oil spills incidents has been increased from 3,00,000 to 6,00,000 tonnes/year and this amount sums for approximately 46% of the total oil spill occurrences 9 (reported in the Joint Group of Experts on the Scientific Aspects of Marine Environmental Protection (GESAMP) in 2007). The origin of natural seeps lies beneath the sea bed in the geological strata. According to the National Research Council report in 2003, the natural seepage shares a large percentage of the overall number of spills volume even after having a low occurring frequency. Figure 1 shows the variation in the occurrence of oil spill incidents over a five-decade timespan. The number of incidents with oil spill volume larger than 700 tonnes is very low compared to the incidents with oil volume between 7 to 700 tonnes. According to the International Tanker Owners Pollution Federation (ITOPF) data, the number of bigger oil spill incidents decreased from 24.5 (in 1970) to 1.7 oil spills per year till 2010 1, 10, 11 .

Oil spill occurrences from tanker incidents worldwide from 1970−2010 (Source: (ITOPF, 2020)).

A peak in oil spill occurrences can be seen between 1974−1975, with the year 1974 having the highest number of occurrences (see Fig. 1). Even after the decrement in the frequency of large oil spill incidents, they still have negative impacts on the ecosystem as the oil may disperse deep into the water, lie on the seafloor for many years, and require consistent surveillance and remote monitoring. The advancement in monitoring these remote areas has grown significantly by using remote sensing techniques with the help of airborne and spaceborne platforms. Both the optical and microwave monitoring options are exploited widely for detection of the oil spill incidents. However, discrimination between water and marine slick is considered a difficult task in optical data as the oil slick exhibits a very small degree of optical properties to be detected. Although there are a few studies about exploring the optical data potential for oil slick mapping and change detection 12, 13 . In microwave remote sensing, airborne Synthetic Aperture Radar (SAR) systems are being widely used for their fast responses and low operating costs. UAVSAR is one such airborne SAR platform for monitoring the areas of interest using microwaves of different wavelengths. It has provided great results in oil slick identification and short-time repetitive monitoring. With controlled parameters and altitude, UAVSAR can survey the regions anytime without any atmospheric dependency and provide high-resolution imagery with a high Signal to Noise Ratio (SNR).

UAVSAR L-band sensor has been proved very efficient in tracking the marine slicks with 9–12 m/s wind conditions for a duration of 8 h 14 . The radar backscatter from the oil-covered area depends highly on the roughness of the sea surface. The oil slick has viscoelastic properties which dampen the small gravity waves and capillary waves due to subsequent decrement in wind friction over the oil slick surface and reduction in surface tension, resulting in wave dissolution 15 . Moreover, other features like rain cells, low wind zones, calm sea zones, natural seeps, etc.show similar backscattering responses as oil spills. This change in contrast (between water and possible oil spill) is not consistent in the SAR image due to the complex underlying architecture of SAR 16 . Hence precise identification of oil slicks in water bodies needs a timely response for executing the countermeasures.

Many oil spill studies have been carried out in past using SAR technology 17,18,19,20,21,22,23,24 by applying several techniques including adaptive thresholding 25 , using a genetic algorithm of artificial intelligence approach followed by receiver-operating characteristics for validation 26 . Whereas 27 has shown the discrimination between the water and oil slick by analyzing the conformity coefficient successfully for the water body and oil slick using RADARSAT-2 sensor data. A self-similarity parameter was introduced to discriminate between the oil spill and look-alikes using UAVSAR and RADARSAT-2 SAR data followed by the Random forest classification technique 28 . The effectual Noise Equivalent Sigma Zero (NESZ) merits of UAVSAR L-band sensor provide good oil slick discrimination potentiality 29 as the low noise floor in SAR is very effective in detecting the oil slick areas 30 .

A novel approach using simple Otsu segmentation followed by the neural network classifier (a Back Propagation Network model) was used by 31 to successfully discriminate between the oil spills and look-alikes. In a recent study, spaceborne and airborne SAR data has been utilized for successful oil spill mapping, using separability analysis, decomposition models, and supervised classification techniques 32 . Oil spills were also detected using dual-threshold segmentation and using the Support Vector Machine to classify the results 33 . One of the main reasons behind SAR sensor’s potential in identifying the targets is its capability to discriminate the target signatures from each other based on the underlying scattering mechanisms 34 . Each data type has different statistical properties hence it becomes vital to build a robust system for oil spill discrimination. Similarly 35 , utilized a Multi-Source Image Processing System which provided a suitable statistical model for each data type and their stochastic distances to differentiate sheen from the thicker layer.

Several polarimetric parameters have been analyzed frequently for oil spill detection and characterization. Some of the most utilized parameters have been jotted down in Table 1 along with the methodology followed and SAR sensor for the respective study. It is noteworthy that Entropy, Anisotropy, Scattering angle, and VV-damping ratio are some of the frequently used polarimetric parameters. The proposed study utilized some of these features to examine their potential in distinguishing the zones within the oil slick based on the backscattering. Moreover, derived Compact-pol LHV and RHV components have provided good results compared to other features tested in this study (refer to “Results and discussion”).

The prime focus of the proposed study is to analyze the capability of different polarimetric parameters in detecting the variation of backscattering intensity within the oil spill region from the possible thick and thin (sheen) oil slick zones (shown in Fig. 2). A significant effect of weathering can be seen in some areas of the slick. These areas have a relatively fainter (or less dark) signature than the areas with more accumulation of oil. These zones with more amount of oil within the oil slick are created due to the effect of wind or water current. This study is based on the difference in backscattering between sheen and the region with more oil accumulation. Hence, the oil slick was hypothetically divided into two regions namely, region 1: slicka and region 2: slickB. slicka appears a few degrees faded in comparison to slickB. It is important to note here that these name conventions are just to make the interpretations easy and this does not validate the outcomes.


3.7: Oil Spills and Marine Life - Biology


(fuente)
(fuente)



(fuente)



(fuente)
(fuente)

Carl Sagan: In science it often happens that scientists say, 'You know that's a really good argument my position is mistaken,' and then they would actually change their minds and you never hear that old view from them again. They really do it. It doesn't happen as often as it should, because scientists are human and change is sometimes painful. But it happens every day. I cannot recall the last time something like that happened in politics or religion. (1987) . (more by Sagan)

Albert Einstein: I used to wonder how it comes about that the electron is negative. Negative-positive these are perfectly symmetric in physics. There is no reason whatever to prefer one to the other. Then why is the electron negative? I thought about this for a long time and at last all I could think was It won the fight! . (more by Einstein)

Richard Feynman: It is the facts that matter, not the proofs. Physics can progress without the proofs, but we can't go on without the facts . if the facts are right, then the proofs are a matter of playing around with the algebra correctly. . (more by Feynman)


(fuente)
(fuente)
(fuente)
(fuente)
(fuente)
(fuente)
(fuente)
(fuente)

Visit our Science and Scientist Quotations index for more Science Quotes from archaeologists, biologists, chemists, geologists, inventors and inventions, mathematicians, physicists, pioneers in medicine, science events and technology.



(fuente)
(fuente)
(fuente)

9. Niger River

The Niger is West Africa's main river, supporting over 100 million people and one of the planet's most lush ecosystems. It flows through five countries before entering the Atlantic Ocean from Nigeria. Plastic pollution aside, extensive dam construction is affecting water availability — and frequent oil spills in the Niger Delta have caused widespread water contamination.

Rivers of plastic


Ver el vídeo: LA SOLUCIÓN A LOS DERRAMES DE PETRÓLEO (Agosto 2022).